Archief van
Tag: tweede wereldoorlog

The Camomile Lawn

The Camomile Lawn

Lezerservaring door: Louise de Boer-Kuyl

The Camomile Lawn (C07575) geschreven door Mary Wesley in 1984, uitgegeven McMillan London Ltd

Mary Wesley (1912-2002) is pas op latere leeftijd gaan schrijven, toen ze financieel aan de grond zat, door haar zonen verlaten en na een hevige longontsteking. The Camomile Lawn schreef Mary toen ze 70 was.

Mary groeide op in het vooroorlogse Groot Brittanie in de zogenaamde ‘upper class’ met 16 gouvernantes die haar allemaal niet aardig vonden. Haar eerste huwelijk was met een Lord, gezegend met twee zonen, daarna volgde een tweede huwelijk met een journalist met wie Mary nog een zoon kreeg.

In de Tweede Wereldoorlog bevrijd door de strakke banden van haar milieu, beleefde Mary Wesley in Londen ondanks alle angst, een opwindende tijd. Na de oorlog heeft ze nog op allerlei antiekbeurzen gestaan.

Ons Leesmuseum heeft tien van haar boeken en ook de bibliografie die over haar geschreven is door Patrick Marnham (Wild Mary C10699). Omdat ons Leesmuseum meer is dan een bibliotheek, worden de leden vaak gewezen op interessante boeken. Dit boek is er wat mij betreft een van.

Een aantal van haar boeken, waaronder The Camomile Lawn, is bovendien verfilmd door de BBC.

Mary Wesley heeft genoten van haar succes als schrijfster, zo werd zij door de Engelse koningin benoemd tot Commander of the Order of the Britsh Empire gekregen.

 

Hieronder volgt een kleine introductie tot The Camomile Lawn.

Tijdens de uitvaart van de  bekende violist Max Erstweiler, gevlucht uit Nazi Duitsland komt de familie na jaren (45 jaar) weer in Cornwall bijeen.

In flash backs wordt het verhaal verteld wat begint in het jaar 1939, wanneer de nog niet volwassen neven en de nichten (Calypso, Polly, Sophy, Walter en Olivier) zoals gebruikelijk ieder jaar bij hun kinderloze oom Richard en tante Helena in de maand augustus logeren.

Voor het prachtige grote huis met het unieke uitzicht op zee had tante Helena een grasveld met camomile ontworpen.

De violist en zijn vrouw Monica logeerden tijdens deze periode bij de dominee en zijn vrouw, zij waren gevlucht uit Duitsland vanwege de nazi’s.

De kinderen, een  mannelijke tweeling, van de dominee en zijn vrouw hadden dezelfde leeftijd als de neven en nichten en dezen trokken dan ook altijd in de zomer met de hele familie op.

Het was de laatste zomer van de jeugd van de kinderen, waarin ook de naderende oorlog al sluimerde en tevens angst aanjoeg.

Het boek verplaatst zich daarna van Cornwall heen en weer naar Londen. Vele gebeurtenissen van de neven en nichten en hun familie gedurende de Tweede Wereldoorlog, die ze innig met elkaar deelden, worden vervolgens beschreven.

Het normale leven in Londen stond geheel stil, families trokken massaal naar de provincie.

Mary Wesley beschrijft in dit boek de wanhopige humor van het overleven, de ironie, de compassie om maar toch gewoon door te gaan en de sexuele revolutie die toch ook tegelijkertijd plaats vond in die periode

Tijdens de uitvaart van de violist komen we, nadat er jaren zijn voorbij gegaan, te weten hoe het met de familie vervolgens vergaan is.

The Camomile Lawn is gedeeltelijk autobibiografisch. Mary Wesley had een vriendin, wiens familie een groot buitenhuis in Cornwall bezat. Mary ging er veel naar toe.